Coctel

¿Qué es un coctel?

Se denomina coctel a la mezcla equilibrada de dos o más bebidas que pueden ser alcohólicas, o no, cuya correcta combinación dan origen a un nuevo sabor.

Durante el siglo XIX se definía al coctel como la mezcla de aguardiente, agua, bitter y azúcar. En la actualidad esa fórmula se sigue manteniendo en muchas mezclas, pero también ha habido cambios, como por ejemplo el reemplazo de algunos de los componentes por jugos, licores, frutas, hierbas, mixes y otros insumos comestibles.

Para que un coctel sea perfecto y pueda estimular nuestros sentidos, no debe estar bien balanceado solamente, sino que también tiene que ser interesante en lo visual y hasta en su aroma.

Los 4 aspectos más importantes de un coctel:

  • Estética: Es importante ya que es el primer contacto que tenemos con nuestro coctel una vez preparado. Esto incluye tanto la copa en la que preparamos el coctel, el color y la decoración del mismo.
  • Aroma: Es interesante “jugar” con el aroma de un coctel, ya que si al acercarnos el coctel a la boca, tiene un aroma interesante, nos predispone mejor a la hora de degustarlo.
  • Sabor: Sin dudas es el aspecto más importante, pero no por esto el único al que haya que prestarle atención. Para que un coctel sea verdaderamente atractivo para el paladar, tiene que ser balanceado.
  • Espíritu: Este punto es muy importante y no es comúnmente aplicado por todos los bartenders. Se refiere a la parte emocional. ¿Y cómo podemos influir en las emociones de los clientes? De varias maneras, podemos, por ejemplo, contarle al cliente una historia sobre ese coctel (dejando volar su imaginación), también podemos darle una reseña del coctel (generándole interés), o sino haciendo un poco de “Falir”, para entretener a los clientes, distraerlos e incluso llamar su atención, y generarle interés por consumir ese coctel.

Composición de un coctel:

En su gran mayoría, los cocteles se dividen en 4 partes, y por lo general se siguen en orden a la hora de prepararlo, pero hay ocasiones en las que nos podemos saltear alguna de ellas. Estas partes son las siguientes:

  • Base Alcohólica: Es el aguardiente o destilado predominante en el coctel, cabe destacar que puede tener más de una base alcohólica.
  • Base tonificante: Se suele utilizar para rebajar el volumen alcohólico y obviamente dar sabor. Dentro de esta categoría se encuentran los jugos de fruta o gaseosas (para los cocteles frutales o de trago largo), mientras que, en el caso de los cocteles cremosos, se utiliza crema, leche, clara de huevo o algún otro ingrediente no alcohólico.
  • Base saborizante: Esta base se refiere al insumo que le vaya a dar un toque de sabor, color o dulzor a la receta para terminar de balancearlo. Para ello podemos utilizar almíbares o siropes, licores y bitters.
  • Decoración o «Garnish»: Es el toque final de nuestro coctel, la decoración o detalle que sirva para mejorar el aspecto o aroma. Por lo general se utilizan frutas, cáscaras de fruta, azúcar impalpable, canela, cacao, nuez moscada u otras especias.

¿Cómo preparar un coctel?

Hay distintas formas de preparar un coctel, algunas que son extremadamente fáciles y otras que necesitan un poco más de elaboración y práctica. Esto varía dependiendo del tipo de coctel que hagamos y sus ingredientes.

Cocteles Directos

Por lo general, en los cocteles que utilizan este tipo de preparación, se sirven con hielo. Si éste es el caso, luego de poner el hielo, simplemente se sirven los ingredientes directamente en la copa o vaso que indique la receta, y se finaliza con la decoración si hiciera falta.

Cocteles Batidos

Para la elaboración de estos cocteles es necesario utilizar una coctelera, en la cual ponemos abundante hielo (por lo general medio vaso o ¾ del mismo), luego ponemos las bebidas necesarias (NUNCA PONER BEBIDAS CON GAS, como es el caso de gaseosas o bebidas espumantes), después cerramos la coctelera y mezclamos enérgicamente hasta enfiar el coctel (por lo general nos damos cuenta al tacto, es decir cuando se enfría la coctelera).  Se Suele utilizar para mezclar bebidas de diferentes densidades y para agregarle aire a la mezcla.

Cocteles Refrescados

Para este método de preparación es necesario contar con un “vaso mezclador” (también llamado “vaso de composición”) y una “cuchara o cucharilla mezcladora”. El procedimiento es simple, solo hay que poner cubos de hielo en el vaso mezclador, agregar las bebidas y mezclar con la cucharilla con movimientos circulares, haciendo que las bebidas se enfríen con el hielo, pero sin que se diluya tanto como en el método batido. Las bebidas deben tener densidades similares, y no se utiliza para mezclar bebidas cremosas, pulpas o jugos.

Cocteles “Frozen” o Licuados

Se aplica para los cocteles a base de fruta u otros ingredientes que son difíciles de combinar utilizando otro método. Se utiliza una licuadora para hacer que todos los elementos del coctel tengas una consistencia homogénea. En el caso de los “Frozen” además de los componentes se pone hielo (se recomienda que sea picado, para evitar dañar la licuadora). Cuando preparamos un coctel Frozen, la cantidad de hielo depende de como queramos que queda la consistencia (mientras mas hielo, mas espeso es el coctel).

¿Cómo decorar un coctel?

Existen tantos tipos de decoración, como bartenders. Estas van desde un simple sorbete y removedor con alguna forma en particular o logo, hasta ahumados o flambeados.

La decoración depende tanto del coctel (algunos ya tienen una decoración en su receta, como el “Dry Martini” y su típica aceituna), como del establecimiento donde lo preparemos (en una discoteca por lo general ni se decoran los cocteles, al contrario de un bar de elite donde las decoraciones son muy sofisticadas y elegantes).

Tipos de decoraciones más comunes:

Removedores con el logo del Hard Rock

Removedores o agitadores: Pueden ser de madera o plástico, y principalmente se ponen por una cuestión práctica, ya que tal vez el cliente no tome el coctel rápidamente, y necesite mezclarlo cada cierto tiempo. En cuanto a la parte estética se suele poner un logo del local o de alguna mara de bebidas utilizada por el mismo.

Sorbetes o pitillos: Los hay de diversos colores, formas y materiales. Puedes utilizar el que se adapte mejor al coctel.

sorbetes o pitillos con diseños y colores distintos
Copa Margarita con coronado y lima como decoracion

“Coronado” o “Labeado”: Consiste básicamente en bordear el vaso con azúcar o sal. Para hacerlo, se moja el borde del vaso con sirope, naranja, limón u otro líquido, para luego ponerlo en 1/2 cm de azúcar o sal. También se puede remojar en granadina, Blue curaÇao para darle color, o incluso podemos mezclar el azúcar con colorante apto para alimentos.

Frutas: Este tipo de decoración es muy utilizado y por ende muy amplio. Se puede poner rodajas, gajos o diversos diseños creados con piel de naranja o limón (como es el caso del “twist” que es básicamente enroscar una tira de la piel del cítrico utilizado en forma de tirabuzón). También se utilizan mucho las cerezas, hojas de diversas hierbas como la menta, entre otros miles de variantes.

Cocteles decorados con frutas

Conclusión Final

  • Para hacer un coctel PERFECTO hay que prestarle atención a otros aspectos aparte del sabor, como la presentación y el aroma. Entre nosotros, si no tienes ganas de ponerte a decorar un coctel en tu casa, te entiendo, yo tampoco me pongo a decorar mucho en casa, pero ten en cuenta que muchas veces la «decoracion» cuando va adentro del coctel, le cambia el gusto (por ejemplo cuando le agregas las aceitunas al Dry Martini, le da un sabor especial 😉)
  • Es muy importante que sepas los 4 metodos básicos de como preparar cocteles (Directo, Batido, Refrescado, Licuado o Frozen)
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